吴泽勇:法学论文写作需要的能力和可快速掌握的技巧

选择字号: 本文共阅读 347 次 更新时间:2021-03-14 12:20:20

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吴泽勇


本文来源于华东师范大学法学院常务副院长吴泽勇教授2020年10月14日晚所做”法学论文写作漫谈“讲座的全文实录,本次讲座属于华东政法大学经济法学院主办的经邦论道系列讲座第三十八期。


一、导言

   我们在谈“论文写作”的时候永远避不开的另一个话题就是“研究”,因为学术写作永远是研究工作的一部分。如果说你没有研究工作作为基础,或者说没有研究需要的话,那么你也就没有论文写作的需要。我希望,我们同学千万不要把论文写作仅仅作为完成学业的某个阶段性的任务而已,千万不要说因为要完成学年论文、毕业论文,或为了考研、取得学位,我们才去写一篇论文。我觉得固然有这么一个功利性的需要,可是写论文它最终对于我们每一学子的价值却决不仅仅是完成这么一个任务。在完成这么一个任务过程中,它最终会使得你的能力获得成长,它会让你获得认识世界的一种新的视角,而且这一视角会让你的思维更加有条理、更加系统。

   我们写论文也好,做研究也好,它们对我们人生最重要的一个价值就在于此。我们常会注意到,有的人讲话也好、思维也好,会非常的清晰,有条理且深入,他可以把一个很简单的问题讲得非常透彻。而另一些人呢,可能他的语言、思维非常混乱,表达见解也比较浅薄,这是为什么呢?很可能就是因为前者做过一些研究工作,他经常去思考和写作。因为他有这么一个经历,所以他的思维得到了其他人所没有得到的训练。我们做研究的目的之一是使我们的思维得到训练,能力得到成长。

   我们为什么要写作呢?我觉得,写作最主要目的就是交流。如果说我们生活在一座孤岛上,或被囚禁在一个黑屋子里,那么我们就没有交流或写作的需要。我们之所以去写作,是因为我们觉得有些想法是有意义的,我们希望这种有意义的想法能被其他人听到。既然是一种交流,那么你的写作就一定具备一个读者的角度。你不可能仅从自己的角度出发,去说我这个问题是怎样研究的,我的思考是怎样的,这个可能并非很好的交流方式,它很有可能变成一种自言自语。

   那么,为什么要去做一个学术的写作呢?

   首先,它是为了与同行交流心得或者成果,你只有有了研究成果或心得的时候,你才会去做一个旨在交流的写作。如果说你读了很多书,可是你没有任何的心得,没有任何的收获,那么这时学术写作会非常勉强。

   其次,对作为初学者的学生来说,刚刚进入研究生涯,学术写作可以训练一个人的研究能力。它既是研究成果的一种载体或表达,本身也是学术研究的内容。我们如果从不写作,只是叙而不作,可能对绝大多数人来说,你的思维很难有条理、体系化,以及比较深入。因为你不写下来,你很难去注意到其中的一些微妙之处和细节问题。总有一些你之前没有意识到的模糊点,你只有去写的时候才会发现它们,然后进一步去做研究。

   因此,学术写作本身就是研究的一部分、一个环节。这是我觉得我们为什么要进行学术写作的原因,也是为什么我们的大学越来越强调论文写作,比如说学期论文、学年论文和毕业论文等。到了研究生以后,论文更是我们最主要的训练方式。我们甚至要通过写一篇学术论文来获得一个学位。即写论文是我们研究工作最重要的载体,同时也是它的一部分。

   学术写作和其他写作有什么区别呢?我觉得清华大学美术学院的尚刚教授在给博士生讲论文写作的时候提到的一句话,非常简洁又非常完整。他就用简单的几个字就概括了学术写作的几乎所有面向。他认为一篇论文要“繁丰、细密地证明新说”。“繁丰”就是言之有据,以充分的原始资料为论据。“细密”指的是论文形式上言之有理,逻辑结构严密妥帖、步步为营。“新说”指的是言必己出、匡正旧误、建立新说,“惟陈言之务去”。为什么说这句话包括了论文写作的所有面向呢?首先,写论文的前提是你有一个新说,有一个创新。

   我们学校越来越注重论文写作是为了培养我们的创新能力。文科学子的创新能力就是要通过写论文、做科研来培养。那么,为什么可以通过写论文来培养呢?

   要写论文,你就要有一个新的想法或观点。你要没有任何新的想法的话,你就没有必要去写一篇论文。即你要有新说。

   其次,写作文需要论证,并不像我们写其他散文、抒情诗歌以及其他文体那样,只要去表达就可以了,未必需要我们那么有完整的逻辑去证明它。可是论文是一定要论说、证明的,你仅仅提出一个观点,哪怕这个观点非常新颖、从来没有任何人提出过,可能还具有非常重要的意义,但你没有去证明它,那么它也只是一个假说、甚至猜测而已。这个假说可以成为研究的对象或论题,可是它成不了一篇论文。

   最后,论文写作在形式上要繁丰、细密。你要有很多的材料去支撑它,你要把这些材料以某种有条理、有逻辑、有深度、有体系的形式组织起来。可能有很多同学写论文时会觉得,我也有一些比较好的想法,可是这些想法几句话就讲完了,那么这个很可能就是你很难写成一篇论文的重要原因——你没有办法去繁丰、细密地去论证。这可能是因为你没有足够多的原始材料,也可能是因为你没有把细节想清楚,还可能是因为你没有对论文的逻辑和结构做一个妥善的设计。以上所有问题,都会导致你的论文写不好。

   那有同学会讲:“老师,您这个要求是不是有点太高了?”可能是有点太高了,可是从另一个角度讲,它对所有人都是公平的。我们做了几十年研究工作、写了很多论文的学者,同样会觉得有时候也很难做到每篇论文都是那么有新意,或者说做到那么繁丰、细密。有时候也会觉得自己的论证并不是那么完整,并不是那么让自己满意,这个是很正常的事。但我们要把它作为一个目标,从我们本硕阶段就开始去努力。

   作为一个初级的法律人,我们怎样去做才能朝着正确的方向成长呢?

   我觉得比较重要的还是阅读,就是你要去读很多的书,去读学术著作,因为若没有足够的阅读的话,你很难进入学术的传统。即便是你有些很好的想法,你也很难把它以一种论说的形式表达出来。

   其次,你要尝试去“研究”。哪一种同学比较适合读研究生或者从事学术工作呢?我发现常常是那些比较喜欢论辩、提出异议或和别人争论的同学。我们大家可以留意一下,你自己或者你旁边的同学有很多种类型的,可能会有一种同学特别善于记忆,他应付考试的能力非常强。这部分学生在本科期间的学习会比较从容、成功,但到了硕博的时候可能会遇到一些瓶颈,因为他可能会很难去发现问题,很难形成一种研究的思维方式。这就是为什么我们要在学习法律的早期阶段养成研究的习惯,你要经常去思考问题,思考一个为什么。

   至于这些困惑或问题,你要通过去找资料来解决它们。你要跟别人交流,你要尝试把你的想法比较系统、完整、准确地表达出来。这就是我们说的所谓的“研究”。最后,你要去写。适当的时候,当你觉得你的想法足够新颖或你对这个问题的研究差不多已经充分时,你要把它写出来。这个写作是对你能力的训练,也是你前期学习的一个成果,是对前期思考的一个检验。

   以上是一个开场白,简单地说我们为什么要写论文、写论文的目的以及我们在本硕阶段应该如何去看待研究和写论文这件事。


二、选题

   接下来讲选题。我们写论文的时候自然要有一个选题。我们老师经常碰到的问题是学生来问:老师我没选题,你能不能给我一个选题?

   每次遇到这样的提问时,我都会非常纠结。我作为一个研究者、经常思考自己专业中的问题的老师,我自然会有很多问题,我也可以把这些问题给学生。可是我知道,即便我把这些问题给他们也是没有用的,因为这些选题是我的选题,是基于我的知识背景、我的研究能力和对这个学科传统的掌握和了解而提出的,在我有时间、准备充分的时候,我是可以把它写成论文的。可是,这个选题给到一个初学者,他们可能会觉得这个问题也是问题,但是他们写不了的。

   因此,选一个好的、适合自己的、能够驾驭的题目,是我们在做写作训练的第一步。很多时候我们在给学生做论文的评审、开题和答辩时,都特别重视和注意他们的选题好坏,甚至说,当我们碰到一个好的选题时,我们会自动给他加分,会认为他应该得到一个比较好的成绩。如果说题目一看就是非常差的题目,那我们会觉得你怎么写也很难写好。好的题目有可能写坏,但坏的题目不可能写好。因为坏的题目本身是没有意义的,或者说超出你的驾驭能力的。

   为什么说选题重要呢?因为,选题好坏本身就是你的前期研究是否充分的体现。你能提出一个好的问题就展示出你对这个问题已经有比较充分的思考,若你没有足够的阅读和思考,没有对前人对这个问题的论述做足够的梳理的话,你很难提出一个有价值的学术问题。因此,你能提出一个好的学术问题,通常来说已表明你前期的准备工作比较充分了。

   另外,为什么有的人可以选出好题,另外一些人选不出呢?这本身就是研究能力的一个反映。好的学者首先是一个能够提出好的问题的人。如果提不出好的问题,那么没有可能成为一个好的学者,因为你在第一步就已经输了。因此,在写论文的第一阶段我们要去选一个好的选题。

   其他老师对选题有很多的讨论,有的老师会从选题是“大”或“小”来讲。一般认为,入门阶段甚至到硕士、博士阶段,或整个求学阶段,我们一般不太建议你去选一个很宏大的问题。但我们经常会遇到比较宏大的选题,比如“论司法改革”、“论司法公正”,只要看一眼就觉得这个人完全没有入门,因为这不可能成为一个论文的选题,没有任何可能性写成一篇好的论文。另外一些选题虽然稍微好一点,限定在某个领域了,比如“论司法与传媒的关系”、“论言论自由与监督的关系”,好像比前一类问题稍微具体一点。但在我们学术传统中,一样很难成为一个初学者的论文选题,因为它依然太大,前人有太多的论述,你在面对这么多前人成果时讨论这么个宏大的问题,基本上很难有创新。因此,在入门阶段,我们一般建议选小的选题。

   选题不要怕小,一些同学会觉得选题太小的话没资料,写不出来什么东西,担心篇幅太短。这个是我们没必要考虑的,只要是一个好的选题,你为了它去做研究、读资料,读到一定深度、思维拓展到一定广度以后,自然会有很多东西写。你没有什么东西可以写,并不因为选题小,而是因为你没有研究透彻。

另一个分类是新问题和老问题。会有学者说我们要去尽量研究新问题,有的又说,研究新问题对于初学者来说较难,那么新问题和老问题给写作带来的影响是怎样的呢?研究新问题的话,你能查到的资料非常有限,遇到最大的问题是你看不到别人对这个问题的研究,或者没有非常充分、系统的研究,很可能只是在有些论文和书里有些只言片语。那么这时该如何展开思考、找到更多的资料,是你要面对的主要挑战。老问题,你可以瞬间发现很多资料,在知网一搜就可以找到几十篇甚至几百篇论文,有很多东西可读。但它的问题是,你读了以后会觉得别人已经把可以讲的话全都讲完了,这种情况下我还有什么东西可写呢?一写就忍不住去抄,写完了给老师一看,老师会说这就是复制粘贴,没有任何意义。新问题和老问题是相对的,我建议在入门阶段不要刻意求新,因为你的资料检索能力和发掘能力可能还没有达到能够挖掘到足够文献来支撑一篇论文的程度。另一方面,也不建议做特别成熟的、特别是很多著名学者都讲过的问题,这种情况你去讲的话,超越的可能性非常小。当然,你做一篇综述是可以的。尽量去找两者之间的,有一定新意、有一些研究的,但研究又不是那么透彻的问题,或者说知名权威学者的研究不是那么多的问题,(点击此处阅读下一页)

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